Kinderen die moeite hebben met de dagelijkse gang van zaken kunnen op tal van manieren worden geholpen. Dit wordt vaak door een hulpverlener gedaan. Zo’n nauwe omgang met mensen kan erg confronterend zijn voor een kind. Een kind kan zich afsluiten en is daardoor niet in staat verder te leren. Een hond kan hier verandering in brengen. Een hond oordeelt niet en dat maakt het voor veel kinderen makkelijker om te ontspannen. Met de hond als co-therapeut kan vanuit daar worden gewerkt aan allerlei doelen. Samen bekijken we welke doelen er zijn hoe we deze stapsgewijs kunnen bereiken. Meer over de bewezen effecten van honden in de hulpverlening staat onder het kopje Effect van een hond in de hulpverlening.

 

 

Om een beter beeld te geven van wat begeleiding met de inzet van een hond inhoud heb ik een filmpje gemaakt. We zijn samen gaan oefenen met mijn witte herdershond Shiro. Door hem meer te vertellen over het contact met honden en dit rustig op te bouwen werd het steeds minder eng. Daarnaast liet ik hem Shiro commando’s geven zodat hij zou ervaren hoe het voelt als zo’n groot dier naar je luistert. Het doel van deze sessie was werken aan het zelfvertrouwen van de jongen. In het filmpje krijg je een impressie van hoe een wandeling er aan toe gaat en welke leuke spelletjes we doen!

 Shiro

Shiro ook wel Pietje of Piet genoemd is een korte stokharige Zwitserse witte herder van 1 jaar. Hij is lief voor kinderen en vindt het super leuk om te laten zien welke trucjes hij kan. Hij houdt van wandelen en is gek op tennisballen. Hij is één jaar oud en ik ben nu nog volop bezig om hem op te
leiden tot een helpende hond. Een helpende hond is een hond die doelgericht wordt ingezet bij het werken met een kind. 
Ondanks dat hij
nog jong is kan ik Shiro al inzetten bij bepaalde begeleidingsactiviteiten. Hij
luistert goed naar commando’s en is erg mensgericht. Zo ga ik geregeld samen met hem en een van mijn cliënten wandelen en doen we verschillende spelletjes. Shiro vindt het leuk om te knuffelen, apporteren, rennen en allerlei trucjes te doen. Dit is zowel voor Shiro als voor mij en het kind leerzaam en het belangrijkste, heel erg leuk!



 

Help een hond!

Natuurlijk zijn er ook kinderen (en ouders) die bang zijn voor honden. Ik bied de mogelijkheid om hierbij te helpen. Ik geef inzicht in honden gedrag en leer een kind hoe ze om kunnen gaan met een hond in verschillende situaties. Samen maken we een plan waarbij we werken in kleine stapjes, we gaan zo snel of langzaam als nodig is.

 

Effect van een hond in de hulpverlening

Ik ben afgestudeerd op het onderzoeken van de effectiviteit van honden in
de hulpverlening. Hieronder zal ik kort vertellen wat de resultaten waren. Dit
is natuurlijk lang niet alles, maar zo krijg je wel een idee.
Uit verschillende studies die wij hebben onderzocht blijkt dat het gezelschap van een hond bij een activiteit of therapie van groot belang kan zijn. Een hond zorgt niet alleen voor plezier en onvoorwaardelijke liefde, ze hebben ook een kalmerend effect, begrijpen menselijke gebaren en gezichtsuitdrukkingen en reageren daarop. Kinderen uiten sneller en eenvoudiger hun gedachtes en gevoelens wanneer er een dier bij is. Honden zijn uniek wat betreft het geven van feedback op sociaal gedrag, dankzij hun ondubbelzinnige, eerlijke en directe reacties op zowel plezierige als niet-plezierige stimuli. Dat maakt dat honden mensen kunnen helpen om inzicht te geven in geschikte sociale interacties en de oorzaken en gevolgen van hun gedrag in te laten zien. Ook worden er vooral honden gebruikt binnen Animal Asissted Therapy (therpie met dieren) omdat ze niet veroordelen. Ze geven onvoorwaardelijke liefde en aandacht. Het zijn sociale dieren die een activiteit uit kunnen voeren, wat maakt dat er veel mogelijkheden zijn om honden in te zetten bij activiteiten of behandelingen. Denk bijvoorbeeld aan werken aan de grove motoriek (wandelen, spelen met een bal), de fijne motoriek (aaien, borstelen) of communicatie (commando’s geven,
praten over de hond).
Verder zijn er zelfs meetbare positieve fysieke effecten bij het contact met een hond zoals een verdubbeling van aanmaak van oxytocine. Oxytocine is een stofje dat je lichaam aanmaakt, het zorgt voor een gevoel van vertrouwen en verbondenheid, het heeft een kalmerend effect en vermindert stress. [1]

 


[1] Fine, A.H.
(2010). Handbook on Animal Assisted Therapy. Theoretical Foundations and
Guidelines for Practice. San Diego.